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Vaillante REBELLION wins the 6 Hours of Fuji

Races
16 October 2017

The Oreca 07 #31 wins the seventh race of the FIA WEC season in very tricky conditions. The #13 car was forced to abandon the race after a contact with another LMP2.

The 6 Hours of Fuji started at 11:00 am local time. As per the rest of the weekend, the weather conditions were poor and the race started under the Safety Car. Nelson Piquet Jr and Bruno Senna started the race in positions 1 and 2.

As soon as the safety car pulled off the track, Nelson Piquet Jr had a problem in the first turn and the Oreca 07 #13 made a spin that relegated the car to 18th position overall. The Brazilian driver then had to start a big charge back up the classification of his category while Senna took the lead of the LMP2 pack. 
After 25 minutes, Piquet Jr was back in eighth position in LMP2. His momentum was interrupted because of a first yellow flag due to heavy rain in the 40th minute of the race.

Shortly after the first hour of racing, due to poor visibility, the race was suspended and the cars all stopped at the finish line. After 30 minutes of complete stop under the red flag, the race was resumed. At that point Bruno Senna was still the class leader and Nelson Piquet Jr was P5.

Midway through the race, Mathias Beche and Nicolas Prost were at the wheels of their respective cars. Prost in car #31 took P4 out of the pits and then had to fight to go back to the top of the class. Unfortunately for the crew of car #13, after a contact with the LMP2 #24 CEFC Manor, Mathias Beche was pushed off the track and crashed into the barrier forcing the car to retire on the spot. Fortunately, the Swiss driver was unharmed in the accident.

Shortly before the fourth hour of the race, Nicolas Prost brought the Oreca 07 #31 back to the top of the LMP2 class in a very complicated race where the safety car was on track for much of the time due to bad weather conditions and increasing contacts between cars.

At 4H30 into the race, another red flag was announced due to thick fog that made it impossible to continue the race as it was. The race was not restarted after this red flag.

Vaillante REBELLION #31 thus wins the 6 Hours of Fuji in the LMP2 category. Signatech Alpine Matmut #36 and Jackie Chan DC Racing #38 were classified in positions 2 and 3, keeping the championship alive. Everything is still possible until the end of the season. The next WEC meeting in Shanghai on November 5th.

Bart HAYDEN, Team Manager:
“The 6 hours of Fuji race was run in really treacherous conditions, it was the right decision to red flag the race at the 4H30 mark.  We are very happy that car #31 took the win as it keeps the LMP2 Championship interesting for the next race.  Sadly, car #13 crashed and couldn’t make the finish.  We will do our best to repair that car and be back to full strength for the next round in Shanghai.”

Bruno Senna, #31 driver:
“It was a tough race today. The weather made the race very stressful. In many times we could’nt see enough on track. But it was tough for everybody and very tense. The team did a good job. We really pushed the strategy as much as we could. We are happy today and we hope to continue our momentum for the next race in China.”

Nicolas Prost, #31driver: 
This victory is very important for the team. It makes no difference to me compared to another race. It was a very difficult and strange race for everyone. We had good pace, we made no mistake and in this conditions it makes the difference.”

Julien Canal, #31 driver:
For me this race was less stressful compared to my teammates because I did not drive. But I have to admit that sometimes I was a bit anxious because Thomas Laurent (Signatech Alpine Matmut #36) is a very good driver and was in a good pace today. I’m very proud of all the team today. They did a great job and  they bet on a strategy different from the other teams and it worked. This result is very good for the rest of the season.”

David Heinemeier Hansson, #13 driver:
“Sad end to a strong run. We had the car and pace to fight for podium and win. But that’s racing!

Free practice and qualifying session results

Free Practice 1
#13 - P8 (1:44.370 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P7 (1:44.287 - Nicolas Prost)

Free Practice 2
#13 - P5 (1:50.604 - Mathias Beche)
#31 - P2 (1:47.521 - Nicolas Prost)

Free Practice 3
#13 - P2 (1:43.747 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P3 (1:44.065 - Bruno Senna)

Qualifying Session
#13 - P1 (1:44.196)
#31 - P2 (1:44.925)

6 Hours of Fuji classification (LMP2)

1 : Vaillante REBELLION #31 
2 : Signatech Alpine Matmut #36 
3 : Jackie Chan DC Racing #38 
Abandon : Vaillante REBELLION #13 

General classification (LMP2)

1 : Jackie Chan DC Racing #38 (145 pts)
2 : Vaillante REBELLION #31 (135 pts)
3 : Signatech Alpine Matmut #36 (129 pts) 
7 : Vaillante REBELLION #13 (59 pts) 

 

FRANÇAIS - Vaillante REBELLION remporte les 6 Heures de Fuji

La Vaillante REBELLION #31 pilotée par Bruno Senna, Nicolas Prost et Julien Canal remporte la septième course de la saison FIA WEC dans des conditions météo très difficiles. C’est la deuxième victoire en trois courses pour l’équipage de la #31. La voiture sœur #13 a abandonné après un contact peu après la mi-course.

11h heure locale, le départ des 6 Heures de Fuji est donné. Dans la continuité du week-end, les conditions météo sont toujours aussi mauvaises et le safety car précède les voitures pour les premiers instants de course. Nelson Piquet Jr et Bruno Senna sont les premiers à s’élancer sur la piste en positions 1 et 2. 

Sitôt la voiture de sécurité sortie, le premier virage est mal négocié par Nelson Piquet Jr et l’Oreca 07 #13 fait un tête-à-queue qui relègue l’auto en 18ème position du général. Le pilote brésilien doit alors entamer une remontée folle pour recoller au classement de sa catégorie tandis que Senna prend la tête des LMP2.
Au bout de 25 minutes, Piquet Jr est déjà revenu en huitième position des LMP2. Son élan sera rapidement stoppé en raison d’un premier yellow flag pour cause de fortes précipitations à la 40ème minute de course.

Peu de temps après la première heure de course, en raison de la trop mauvaise visibilité, la course est suspendue et les autos sont à l’arrêt sur la ligne d’arrivée. Après 30 minutes d’arrêt complet, la course reprend normalement. Un répit de courte durée puisque la safety car fera une nouvelle apparition après deux heures de course. Bruno Senna est toujours en tête et Nelson Piquet Jr pointe alors en cinquième position.

À mi-course, Mathias Beche et Nicolas Prost entrent en piste. Ce dernier sort P4 des stands et doit alors se battre pour remonter au classement. Malheureusement pour l’équipage #13, après un contact avec la LMP2 #24 CEFC Manor, Mathias Beche fera une sortie de route, envoyant l’Oreca 07 dans les rails de sécurité et forçant l’abandon. Fort heureusement, le pilote suisse s’en sort indemne.

Peu de temps avant la quatrième heure de course, Nicolas Prost ramène l'Oreca 07 #31 en tête de la catégorie LMP2 dans une course très compliquée où la safety car est en piste la majeure partie du temps en raison des mauvaises conditions météo et des contacts qui s'intensifient.

À 4H30 de course, un nouveau red flag est annoncé cette fois-ci en raison d’un épais brouillard qui rend la poursuite de la course impossible en l’état. La course ne reprendra pas.

La Vaillante REBELLION #31 remporte ainsi les 6 Heures de Fuji dans la catégorie LMP2 devant la Signatech Alpine Matmut #36 et Jackie Chan DC Racing #36. Tout est encore possible à deux courses de la fin de la saison. Prochain rendez-vous à Shanghai le 5 novembre prochain.

Bart Hayden, team manager :
« Les 6 heures de Fuji ont été disputées dans des conditions vraiment dangereuses, c'était la bonne décision de suspendre la course à 4H30. Nous sommes très heureux que la voiture #31 ait remporté la victoire car elle reste en course dans ce championnat LMP2. Malheureusement, la voiture #13 a été forcée d'abandonner. Nous ferons de notre mieux pour réparer cette voiture et être de retour à pleine puissance pour le prochain tour à Shanghai. »

Bruno Senna, pilote #31 :
« C'était une course difficile aujourd'hui. La météo l’a rendu très stressante. Dans de nombreuses fois, nous ne pouvions pas voir assez sur la piste. Mais c'était difficile pour tout le monde et très tendu. L'équipe a fait du bon travail. Nous avons vraiment poussé la stratégie autant que possible. Nous sommes heureux aujourd'hui et nous espérons continuer notre élan pour la prochaine course en Chine. »

Nicolas Prost, pilote #31 : 
« Cette victoire est très importante pour l'équipe. Cela ne fait aucune différence pour moi comparé à une autre course. C'était une course très difficile et étrange pour tout le monde. Nous avons eu un bon rythme, nous n'avons fait aucune erreur et dans ces conditions, cela fait la différence. Je suis vraiment très heureux de cette victoire. Nous sommes tous très motivés pour Shanghai et Bahrain. »

Julien Canal, pilote #31 :
« Cette course était certes moins stressante pour moi que pour mes mes coéquipiers parce que je n’ai pas piloté. Mais je dois admettre que parfois j'étais un peu anxieux car Thomas Laurent (Signatech Alpine Matmut # 36) est un très bon pilote et a été dans un bon rythme aujourd'hui. Je suis très fier de toute l'équipe. Ils ont fait un excellent travail et ils ont parié sur une stratégie différente des autres équipes et cela a fonctionné. Ce résultat est très bon pour le reste de la saison. »

David Heinemeier Hansson, pilote #13 :
« Triste fin pour une course compliquée. Nous avons eu la voiture et le rythme pour se battre pour le podium et gagner. Mais c'est la course ! »

Résultats essais libres et qualifications

Essai libre 1
#13 - P8 (1:44.370 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P7 (1:44.287 - Nicolas Prost)

Essai libre 2
#13 - P5 (1:50.604 - Mathias Beche)
#31 - P2 (1:47.521 - Nicolas Prost)

Essai libre 3
#13 - P2 (1:43.747 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P3 (1:44.065 - Bruno Senna)

Qualifications
#13 - P1 (1:44.196)
#31 - P2 (1:44.925)

Classement 6 Heures de Fuji (LMP2)

1 : Vaillante REBELLION #31
2 : Signatech Alpine Matmut #36  
3 : Jackie Chan DC Racing #38 
Abandon : Vaillante REBELLION #13 

Classement général FIA WEC (LMP2)

1 : Jackie Chan DC Racing #38 (145 pts)
2 : Vaillante REBELLION #31 (135 pts)
3 : Signatech Alpine Matmut #36 (129 pts) 
7 : Vaillante REBELLION #13 (59 pts) 

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