Vaillante REBELLION are FIA World Endurance Champions in the LMP2 category

19 November 2017

Vaillante REBELLION finished the last race of the 2017 FIA WEC season with both cars on the podium and the 2017 FIA World Endurance Champion title in the LMP2 category with their #31 Oreca-Gibson 07 car.

At 4:00 pm local time, the race in Bahrain started with Bruno Senna and David Heinemeier Hansson driving the twoVaillante REBELLION Oreca 07s, #31 and #13. From the first moments, the Brazilian driver was battling with Oliver Jarvis in the #38 Jackie Chan DC Racing car, both drivers wanting to finish the season on the top step of the podium.

After an hour of racing and having climbed several positions in the rankings, a short off track excursion dropped the #13 car back to 8th in class.

At the first driver changes, Julien Canal took over in car #31 and Mathias Beche in car #13.

A little while later, whilst in P2 in the LMP2 category, following a minor contact earlier in the race with an LMP2 from the team CEFC Manor TRS Racing, a penalty was announced for car #31, meaning 5 seconds would need to be added at the next pit stop. Despite this longer stop, Julien Canal kept his second position behind the Jackie Chan DC Racing #38 in the fight for the LMP2 World Champion title.

Meanwhile, in car #13, Mathias Beche was making a rapid climb up the rankings and was getting closer to the podium! Shortly after the second hour of racing, the two Vaillante REBELLION cars were P2 and P3 in class.

At the half-race point, Nicolas Prost and Nelson Piquet Jr were at the wheels of the Oreca 07s #31 and #13 respectively. Due to an offset pit stop strategy with the Jackie Chan DC Racing #38, the tension was rising on the track and in the pits. At each opposing pit stop, #31 and #38 each took the lead of the Championship.

After the fourth hour of the race, Bruno Senna and Mathias Beche were back at the wheel of the VaillanteREBELLION cars.

Going into the last hour of racing at the Bahrain International Circuit, nothing was certain in the LMP2 category and the Vaillante REBELLION cars continued to push hard behind the Jackie Chan DC Racing #38 in this last decisive race. A pit stop by the #38 car to change drivers from Ho-Pin Tung to Oliver Jarvis allowed the VaillanteREBELLION cars to take the lead in the category.

But then drama as a power steering problem in car #31 hampered Bruno Senna's performance for the last 45 minutes of the race! With good strategy and exceptional driving from Bruno, he managed to consolidate his position, going on to win the race and also win the title of 2017 World Endurance LMP2 Champions.

The Vaillante REBELLION #13 followed home car #38 to take the third step of the podium and to bring the #13 car into fourth place in the Championship.

The Vaillante REBELLION team is proud of the work done by its drivers, engineers and mechanics throughout this incredible 2017 season!

Bart Hayden, Team Manager:
“What an intense race and season!  For much of this race I thought that the #38 car was looking like they were going to win, but when we observed that they were having trouble getting a full stint from their fuel tank, we saw the opportunity.  We were leading when Bruno reported the power steering loss, so we suddenly thought that fate was going to twist again.  But, through sheer will and determination, Bruno brought the car home to win and it’s a truly fantastic result.  Hats off to the Jota Jackie Chan DC Racing car #38 guys, they made a real fight of it and they were a bit unlucky today, but these things play out through the season. I’d like to say a big thank you to the whole team for improving throughout the season and for digging deep when it mattered.  Winning the Championship in the face of strong competition makes the result taste even sweeter.”

Bruno Senna, #31 driver:
“The team did an exceptional job. Everybody improved their job, mechanics, engineers and all the drivers. We all became stronger all along the season. It really changed during the oversea part of the season. I want to thank all these guys who were extraordinary. Winning this championship is an amazing feeling!”

Julien Canal, #31 driver:
“After my stint I was not really confident for the win today. But after the amazing job of my two teammates, I changed my mind! I really want to thank theses guys. Nico and Bruno did a really good job and they really good driver but also one of my best friends. They increased my sense of competition, my team spirit and my performances on track. We worked a lot this year and I want to thank all the team!”

Nicolas Prost, #31 driver:
“Until the race is over, nothing is done. When I heard Bruno talking about the power steering issue, everybody was tense but confident about Bruno and his capacity of crossing the finish line in first position. Our opponents are very good competitors, I want to congratulate them for their amazing season. I want to thank all the team for this exceptional season. It’s so nice to drive with these guys!”

Mathias Beche, #13 driver:
“First of all congratulations to the #31 for their title, it is a deserved result and I am sincerely happy for them. Regarding our race, we would have obviously liked to play the win and we all fought well on the track to go up. During my last 3 stints we had a small mechanical problem and the car was extremely difficult to drive. I just did not have the pace to go in front. I really gave everything to come back but it was not possible. Finishing with a podium in such a competitive category remains a very good result. I would like to thank the technical team of VaillanteREBELLION, the mechanics who gave much of their time and their passion, and of course Alexandre Pesci for the trust he has placed in me for 5 years now.”

Free practice and qualifying session results

Free practice 1
#13 - P1 (1:48.707 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P9 (1:50.467 - Nicolas Prost)

Free practice 2
#13 - P2 (1:48.238 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P1 (1:47.664 - Bruno Senna)

Free practice 3
#13 - P4 (1:50.053 - David Heinemeier Hansson)
#31 - P8 (1:51.276 - Nicolas Prost)

Qualifying session
#13 - P8 (1:48.387)
#31 - P3 (1:47.721)

General classification (LMP2)

82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  1 : Vaillante REBELLION #31 (186 pts)
82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  2 : Jackie Chan DC Racing #38 (175 pts)
82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  3 : Signatech Alpine Matmut #36 (151 pts) 
82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  5 : Vaillante REBELLION #13 (85 pts) 


FRANÇAIS - Vaillante REBELLION sacré Champion du monde d’endurance LMP2

Au terme des 6 Heures de Bahrain, dernière manche du Championnat du Monde d’Endurance 2017, Bruno Senna, Nicolas Prost et Julien Canal s’imposent de haute lutte et remportent le titre mondial LMP2 au volant de l’Oreca Vaillante REBELLION n°31. 

La voiture sœur, la n°13 pilotée par Nelson Piquet Jr, Mathias Beche et David Heinemeier Hansson vient compléter ce succès en montant sur la troisième marche du podium.
Bruno Senna, Nicolas Prost et Julien Canal remportent leur quatrième victoire de l’année après les succès à Mexico, Fuji et Shanghai. 
Bruno Senna et Julien Canal sont les nouveaux Champions du Monde LMP2. Si c’est le premier titre pour le brésilien en FIA WEC, le natif du Mans devient double champion du Monde LMP2 après sont titre obtenu en 2015.

Nicolas Prost ayant manqué la course du Nurburgring (pour cause de clash avec le championnat de Formula E) termine à la troisième place du championnat pilote. 

Il s’agit du sixième titre mondial en six saisons du Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC pour REBELLION Racing, après les cinq couronnes obtenues en LMP1 entre 202 et 2016.

16h heure locale, la course débute avec Bruno Senna et David Heinemeier Hansson au volant des deux Oreca 07 #31 et #13. Dès les premiers instants, le pilote brésilien est à la lutte avec Oliver Jarvis du Jackie Chan DC Racing. Les deux pilotes veulent terminer la saison sur la plus haute marche du podium.

Après une heure de course et avoir remonté plusieurs places au classement, une sortie de piste relègue de nouveau la #13 en 8ème position.

Le premier double changement survient avec les entrées de Julien Canal et Mathias Beche. 

Après quelques minutes sur la piste de Bahrain International Circuit et être passé P2, la pénalité est confirmée pour la #31 et devra s’arrêter 5 secondes supplémentaires au prochain pit stop en raison d’un contact avec une LMP2 du CEFC Manor WEC. Malgré cet arrêt plus long, Julien Canal conserve sa deuxième place de la catégorie LMP2 derrière la Jackie Chan DC Racing #38 à la lutte pour le titre de champion du monde LMP2. Cette dernière course de la saison tient ses promesses avec un niveau incroyable sur la piste. Mathias Beche engage une nouvelle remontée au classement et se rapproche peu à peu du podium ! Peu après la deuxième heure de course, les deuxVaillante sont P2 et P3.

À mi-course, Nicolas Prost et Nelson Piquet Jr prennent place au volant des Oreca 07 #31 et #13. En raison de pit stop décalés avec la Jackie Chan DC Racing #38, la tension monte sur la piste et dans les stands. À chaque pit stop adverse, la #31 et la #38 prennent chacune leur tour la tête du championnat.

Après la quatrième heure de course, Bruno Senna et Mathias Beche sont de retour au volant des VaillanteREBELLION. 

Dernière heure de course au Bahrain International Circuit, rien n'est joué dans la catégorie LMP2 et les VaillanteREBELLION continuent de pousser derrière la Jackie Chan DC Racing en tête de cette dernière course décisive. Le changement de Ho-Pin Tung à Oliver Jarvis au sein de la #38 permet aux deux Vaillante REBELLION de reprendre la tête de la catégorie.

Un problème de direction assistée vient ralentir les performances de Bruno Senna pour les 45 dernières minutes de course mais une bonne stratégie et un pilotage exceptionnel permettront de conforter cette première place (avec une marge de seulement 10 secondes) et de gagner le titre de champion du monde d’endurance 2017.
La #13 vient clore le podium après une nouvelle course de haute qualité.

Le team Vaillante REBELLION est fier du travail accompli par ses pilotes, ses mécaniciens et ses techniciens, tout au long de cette incroyable saison 2017 !

Bruno Senna, pilote #31 :
« L'équipe a fait un travail exceptionnel. Tout le monde a amélioré son travail, les mécaniciens, les ingénieurs et tous les pilotes. Nous sommes tous devenus plus forts tout au long de la saison. Cela a vraiment changé pendant la partie overseas. Je tiens à remercier toute l’équipe qui a était extraordinaire. Gagner ce championnat, c'est un sentiment incroyable! »

Julien Canal, pilote #31 :
« Après mon relais, je n'étais pas vraiment confiant pour la victoire aujourd'hui. Mais après le travail incroyable de mes deux coéquipiers, j'ai changé d’avis ! Je veux vraiment remercier ces gars-là. Nico et Bruno ont fait un très bon travail. En plus d’être de bons pilotes je les compte parmi mes meilleurs amis. Ils ont augmenté mon sens de la compétition, mon esprit d'équipe et mes performances. Nous avons beaucoup travaillé cette année et je tiens à remercier toute l’équipe ! »

Nicolas Prost, pilote #31 :
« Jusqu'à ce que la course soit terminée, rien n'est fait. Quand j'ai entendu Bruno annoncer le problème de direction assistée, tout le monde était tendu mais confiant quant à Bruno et sa capacité à franchir la ligne d'arrivée en première position. Nos adversaires sont de très bons compétiteurs, je tiens à les féliciter pour leur incroyable saison. Je tiens à remercier toute l'équipe pour cette saison exceptionnelle. C'est tellement agréable de conduire avec ces gars-là ! »

Mathias Beche, pilote #13 :
« Tout d’abord bravo à la #31 pour leur titre, c’est un résultat mérité et je suis sincèrement heureux pour eux. Concernant notre course, nous aurions bien évidement aimé jouer la gagne et nous nous sommes tous bien battus en piste pour remonter. Lors de mes 3 derniers relais nous avons eu un petit souci mécanique et la voiture était extrêmement difficile à piloter. Je n’avais simplement pas le rythme pour aller chercher devant. J’ai vraiment tout donné pour revenir mais ce n’était pas possible. Finir par un podium dans une catégorie si compétitive reste un très beau résultat. Je tiens à remercier l’équipe technique de Vaillante REBELLION, les mécaniciens qui ont donné beaucoup de leur temps et de leur passion, et bien sûr Alexandre Pesci pour la confiance qu’il place en moi depuis maintenant 5 années. »

Bart Hayden, team manager :
« Quelle course intense et quelle saison ! Pendant la plus grande partie de cette course, je pensais que la voiture #38 allait l’emporter, mais quand nous avons remarqué qu'ils avaient du mal lors des pit stops, nous avons vu l’opportunité se présenter. Nous menions quand Bruno a signalé la perte de direction assistée, alors nous avons soudainement pensé que le destin allait se tordre à nouveau. Mais, par pure volonté et détermination, Bruno a ramené la voiture à la maison et c'est un résultat vraiment fantastique. Chapeau à la voiture Jota Jackie Chan DC Racing #38, ils ont fait un vrai combat et ils ont été un peu malchanceux aujourd'hui, mais ces choses se jouent à travers la saison. Je tiens à dire un grand merci à toute l'équipe pour l'amélioration tout au long de la saison. Gagner le championnat face à une forte concurrence rend le résultat encore plus fort ! »

Résultats essais libres et qualifications à Bahrain

Essai libre 1
#13 - P1 (1:48.707 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P9 (1:50.467 - Nicolas Prost)

Essai libre 2
#13 - P2 (1:48.238 - Nelson Piquet Jr)
#31 - P1 (1:47.664 - Bruno Senna)

Essai libre 3
#13 - P4 (1:50.053 - David Heinemeier Hansson)
#31 - P8 (1:51.276 - Nicolas Prost)

#13 - P8 (1:48.387)
#31 - P3 (1:47.721)

Classement général FIA WEC (LMP2)

82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  1 : Vaillante REBELLION #31 (186 pts)
82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  2 : Jackie Chan DC Racing #38 (175 pts)
82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  3 : Signatech Alpine Matmut #36 (151 pts) 
82dc7d15-93f2-4e01-8680-58c0a345b260.jpg  5 : Vaillante REBELLION #13 (85 pts) 

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