REBELLION Racing finishes P4 and P5 at the 6 Hours of Shanghai

Races
19 November 2018

The year 2018 ended with lukewarm results at the Shanghai International Circuit. REBELLION R-13 cars N.1 and N.3 crossed the finish line in fourth and fifth positions after a complicated race, punctuated by heavy rain and many red and yellow flags.

The fifth meeting of the FIA ​​Super Season WEC took place this weekend in Shanghai. For this last race of the year, Team REBELLION Racing was determined to make an impression. The three free practice sessions was the drivers’ opportunity to record as much information as possible for Sunday's race. In the last session, both REBELLION R-13s achieved the two best times on the board. The highly competitive qualifying session in this LMP1 class, where the gaps have tightened thanks to the latest EoT review, allowed the R-13s to get the third and fifth fastest times of the session under bright sunshine (the meeting’s last one). 

Sunday, 11:00 am in Shanghai, the race started in heavy rain. The Safety Car started the race with the other cars. After 15 minutes on the track, Thomas Laurent suffered from the bad weather and the car came out of the track, forcing the French driver to return to the stand for repairs. He left the stands in 35th position. Three minutes later, the red flag was agitated: the cars had to stop on the track. The race resumed for a few laps only. After 35 minutes of racing and yellow flag intermissions due to the many laps, the red flag was back at 1:40 of racing. 2:10 into the race, the drivers returned to driving under safety car. Bruno Senna replaced Neel Jani after 2:35 on the track. Car N.1 was the first to change drivers and bet on a new stop that would place them at the head of the race. And it was a winning bet, since Bruno Senna freshly entered the track, leading a few minutes before being caught by the Toyota Hybrid Alonso and SMP Racing Jenson Button. Meanwile, car N.3 continued a difficult rise among the GTE then the LMP2. Thomas Laurent, Mathias Beche and Gustavo Menezes had completed a very high level of performance four hours the race and caught up with the leading cars. 25 minutes before the finish, a safety car closed the gap with the third. The R-13 N. 1 was only 2 seconds from the SMP Racing N. 11. The race resumed for three laps but not under optimal conditions, the R-13 N.1 had passed the finish line in fourth place overall, followed by sister car N.3.

The year 2018 ends with a little bit of frustration because of the results obtained in Shanghai, but we must acknowledge the excellent performance and progress achieved since the start of this Super Season FIA WEC for both REBELLION Racing teams. Despite missing the podium by not much, the race was of high intensity. Next appointment is on March 15, 2019 for the 1000 miles of Sebring!

Calim Bouhadra, Vice President REBELLION
"We are extremely disappointed with our weekend, we have not been able to live up to the event and the new EoT. This one was much more fair and could have allowed us, private teams, to offer a more competitive race! I take this opportunity to thank Gérard Neveu for this more equitable change! In addition, the rain and the multitude of safety cars also did work in our favor for a better result. We must put the craft back on the book and work hard to get back to the Sebring race!"

Bruno Senna, N.1 driver
“It was a tough day, after a very encouraging performance in qualifying. The very wet conditions affected our car a lot more than the others and our pace was only competitive at some stages of the race. Safety cars really damaged our strategy as well, so we need to learn lessons from today and put it behind us. Let’s focus on big improvements coming to Sebring!"

Neel JANI, N.1 driver
"Tough race in the wet weather and we were basically on survival mode in the beginning, with lot of aquaplaning! It was one of the most difficult races I’ve done in WEC, the weather was making it very difficult and just staying on the track was sometimes hard! We’ve had some high points today but we need to work hard during the Christmas period to improve in every area of our package as competition is getting tougher each weekend!" 

André Lotterer, driver N.1
"Shanghai has been a difficult race. We had a good qualifying session where we could have had a better lap and get between the two Hybrids. This is still a good performance and we have made great progress. The race was tainted with bad weather and safety cars, including one that made us lose a ride. Despite this, we came back very strong on the SMP Racing. We were right behind them but a new safety car and the pace was broken at the end of the race. When the flag went green for the last three laps, I did not have the tires in good shape so we could not continue the challenge to get back this third place. A little disappointing but we learned a lot and despite this difficult race we managed to finish without a hitch."

Mathias Beche, N.3 driver
"A new frustrating weekend for our crew. We had the performance for the podium this weekend. We only have two races left before the next 24 Hours of Le Mans and we must continue to work hard in all areas and raise our level. During the race and during the qualifications, our performance as never been this close to the Toyotas’, which is encouraging. Thanks to the mechanics for allowing us to get back on track quickly after the incident and score the points that got us in 5th place."

Results and chronos

Free practice 1
#1 - P6 (1:59.239)
#3 - P5 (1:59.132)

Free practice 2
#1 - P4 (2:02.935)
#3 - P3 (2:02.673)

Free practice 3
#1 - P1 (1:45.137)
#3 - P2 (1:45.156)

Qualifying session
#1 - P3 (1:43.218)
#3 - P5 (1:44.179)

Race
#1 - P4 (2:02.702)
#3 - P5 (2:02.379)

6 Hours of Shanghai 2018

  1. Toyota Gazoo Racing N.7 (2:01.995) - M. Conway, K. Kobayashi, J Lopez
  2. Toyota Gazoo Racing N.7 (2:01.381) - S. Buemi, K. Nakajima, F. Alonso
  3. SMP Racing N.11 (2:03.384) - M. Aleshin, V. Petrov, J. Button
  4. REBELLION Racing N.1 (2:02.702) - A. Lotterer, N. Jani, B. Senna
  5. REBELLION Racing N.3 (2:02.379) - M. Beche, G. Menezes, T. Laurent

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Classification - LMP1 category

  1. Toyota Gazoo Racing - 118 pts
  2. REBELLION Racing - 90 pts
  3. SMP Racing - 22 pts 
  4. Bykolles Racing Team - 22 pts
  5. Dragonspeed - 8,5 pt
  6. CEFC TRSM Racing - 1 pt

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French - REBELLION Racing termine P4 et P5 aux 6 Heures de Shanghai

L’année 2018 se termine par un résultat en demi-teinte au Circuit International de Shanghai. Les REBELLION R-13 N.1 et N.3 passent la ligne d’arrivée au pied du podium après une course compliquée marquée par une pluie diluvienne et de nombreux drapeaux rouges et jaunes.

Le cinquième meeting de la Super Saison FIA WEC prenait place ce week-end à Shanghai. Pour cette dernière course de l’année, le Team REBELLION Racing était déterminé à marquer les esprits. Les trois séances d’essais libres permettaient aux pilotes d’enregistrer un maximum d’informations utiles pour la course de dimanche. Lors de la dernière session, les deux REBELLION R-13 obtenaient les deux meilleurs chronos du plateau. La session de qualifications, très disputée dans cette catégorie LMP1 où les écarts se sont resserrés grâce à la dernière révision de l’EoT, permet aux R-13 d’obtenir les troisièmes et cinquièmes chronos de la séance sous un soleil radieux (le dernier du meeting). 

Dimanche, il est 11h à Shanghai lorsque la course débute sous une forte pluie. Le Safety Car débute en piste avec les autres autos. Après 15min, Thomas Laurent est victime de ces conditions météos et l’auto N.3 sort de la piste et contraint le pilote français à rentrer au stand pour subir des réparations. Il ressortira des stands en 35ème position. Trois minutes plus tard, le drapeau rouge est agité : les autos doivent stopper en piste. La course reprendra pour quelques tours seulement. Après 35 min de course et des intermittences de drapeau jaune en raison des nombreuses sorties de piste, le drapeau rouge est de retour à 1h40 de course. À 2h10 de course, les pilotes reprennent le volant sous Safety Car. Bruno Senna remplace Neel Jani après 2h35 en piste. L’auto N.1 est la première à changer de pilote pour miser sur un nouvel arrêt les plaçant ensuite en tête de la course. Pari payant, puisque Bruno Senna, fraichement entré en piste, sera leader quelques minutes avant de de se faire rattraper par la Toyota Hybride d’Alonso et la SMP Racing de Jenson Button.
L’auto N.3 quant à elle continue sa remontée difficile parmi les GTE puis les LMP2. Thomas Laurent, Mathias Beche puis Gustavo Menezes en 4ème heure de course réaliseront une course de très haut niveau pour rattraper leur retard sur les voitures de tête.
À 25 minutes de l’arrivée, un Safety Car resserre l’écart avec le troisième. La R-13 N. 1 n’est plus qu’à 2 secondes de la SMP Racing N. 11. La course reprendra pour trois tours mais n’étant pas dans des conditions optimale, la R-13 N.1 passera la ligne d’arrivée en quatrième position du classement général suivie par la voiture soeur N.3.

L’année 2018 se termine de manière frustrante aux vues des résultats obtenus à Shanghai mais il faut noter les excellentes performances et les progrès acquis depuis le début de cette Super Saison FIA WEC par les deux équipages REBELLION Racing. Malgré un podium manqué de peu, la course aura été d’une haute intensité et promet bien des surprises pour la prochaine course .
Prochain rendez-vous le 15 mars 2019 pour les 1000 miles de Sebring !

Calim Bouhadra, vice-Président REBELLION
« Nous sommes extrêmement déçus de notre week-end, nous n’avons pas su être à la hauteur de l’événement et de la nouvelle EoT. Celle-ci a été beaucoup plus juste et aurait pu permettre à nous, écuries privées, d’offrir une course plus compétitive ! J’en profite pour remercier Gérard Neveu de ce changement plus équitable ! De plus, la pluie et la multitude de safety cars n’ont pas non plus participé à un meilleur résultat. On doit remettre le métier sur l’ouvrage et tous travailler dur pour revenir en force à la course de Sebring ! »

Bruno Senna, pilote N.1
« Journée difficile, après une performance très encourageante en qualifications. Les conditions très humides ont affecté notre voiture beaucoup plus que les autres et notre vitesse n'a été compétitive qu'à certains stades de la course. Les safety cars ont également nui à notre stratégie. Concentrons-nous sur les grandes améliorations à venir à Sebring ! »

Neel Jani, pilote N.1
« Course difficile sous la pluie et en mode survie au début avec beaucoup d'aquaplaning. C’était l’une des courses les plus difficiles que j’ai eues en WEC, les conditions étaient très difficiles et rester sur la piste était parfois compliqué ! De bons points sont tout de même à retenir ce week-end mais nous devons travailler dur pour Noël afin de nous améliorer, car la concurrence se durcit chaque week-end ! »

André Lotterer, pilote N.1
« Shanghai a été une course difficile. Nous avons eu une bonne séance de qualifications où nous aurions pu faire un meilleur tour et être entre les deux Hybrides. Cela reste tout de même une belle performance et nous avons fait de gros progrès. La course a été entachée avec les intempéries et les safety cars dont un qui nous a fait perdre un tour. Malgré cela, nous sommes revenus très forts sur la SMP Racing. Nous étions juste derrière eux mais nouveau safety car et le rythme a été cassé en fin de course. Quand le drapeau est repassé vert pour les trois derniers tours, je n’avais pas les pneus en bon état donc nous n’avons pas pu continuer le challenge pour récupérer cette troisième place. Un peu décevant mais nous avons beaucoup appris et malgré cette course difficile nous avons réussi à la terminer sans encombre. »

Mathias Beche, pilote N.3
« Un nouveau week-end frustrant pour notre équipage. Nous avions la performance pour le podium ce week-end. Il nous ne nous reste plus que deux courses avant les prochaines 24 Heures du Mans et nous devons continuer à travailler dur dans tous les domaines et élever notre niveau. En course comme en qualifications la performance comparée aux Toyota n’a jamais été aussi proche ce qui reste encourageant. Merci aux mécanos de nous avoir permis de reprendre la piste rapidement après l’accident pour marquer les points de la 5ème place. »

Résultats et chronos

Essai libre 1
#1 - P6 (1:59.239)
#3 - P5 (1:59.132)

Essai libre 2
#1 - P4 (2:02.935)
#3 - P3 (2:02.673)

Essai libre 3
#1 - P1 (1:45.137)
#3 - P2 (1:45.156)

Qualifications
#1 - P3 (1:43.218)
#3 - P5 (1:44.179)

Course
#1 - P4 (2:02.702)
#3 - P5 (2:02.379)

Classement 6 Heures de Shanghai 2018

  1. Toyota Gazoo Racing N.7 (2:01.995) - M. Conway, K. Kobayashi, J Lopez
  2. Toyota Gazoo Racing N.7 (2:01.381) - S. Buemi, K. Nakajima, F. Alonso
  3. SMP Racing N.11 (2:03.384) - M. Aleshin, V. Petrov, J. Button
  4. REBELLION Racing N.1 (2:02.702) - A. Lotterer, N. Jani, B. Senna
  5. REBELLION Racing N.3 (2:02.379) - M. Beche, G. Menezes, T. Laurent

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Classement catégorie LMP1

  1. Toyota Gazoo Racing - 118 pts
  2. REBELLION Racing - 90 pts
  3. SMP Racing - 22 pts 
  4. Bykolles Racing Team - 22 pts
  5. Dragonspeed - 8,5 pt
  6. CEFC TRSM Racing - 1 pt

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