A podium and an abandon for REBELLION Racing at the 6 Hours of Fuji

Races
15 October 2018

REBELLION R-13 N.1 car ends the race on the third step of the podium as sister car N.3 abandons after less than one hour on the track.

The fourth meeting of the FIA WEC Super Season started on Friday, October 12th with the first two free practices. Both sessions were disrupted by red flags because of track problems, making the preparation of the cars more complicated than expected. Following the third and final free practice, a technical problem was detected on the R-13 N.3 and required the intervention of the entire Team to change both the engine block and the gearbox. The teams worked for nearly three hours to put the car back on track for the qualifying session and managed to achieve the fourth overall time.

It was eleven in Fuji when the race started under the usual rain in this amazing place. Tens of thousands of fans came to face the elements in order to cheer on their champions. Gustavo Menezes and André Lotterer were the first to start at Fuji Speedway. Right from the first lap, the sister cars were struggling to keep their distance with the Toyota Hybrid N.8 leader. After only a few minutes, the second Japanese Hybrid, which had left at the end of the track, passed P2. The battle delivered in LMP1 category was intense and Jenson Button and Stephane Sarrazin aboard the Russian prototypes of SMP Racing N.11 and N.17 gave their everything to dislodge the R-13s from the first non-Hybrid spots. The Russian and Swiss cars fought a long battle to catch the long-awaited places on the podium of the general classification. It was a close race and after 45 minutes of racing, seven LMP1s found themselves in the same lap. The arrival of the Safety Car, caused by a GT accident, further tightened the gaps between the leaders. At 50 minutes into the race, Gustavo Menezes went off the track and lost control of the R-13 N.3. The car was forced to abandon the race and the driver fortunately came out unscathed of this shock. The N.1 car kept the momentum and was P3 after 1:10 hour of racing. At two hours, Bruno Senna entered, still third. The Brazilian driver gave away his spot to Neel Jani 1:30 later. All three of them took part in a very high level race, and the third position was secured until the checkered flag.

Team REBELLION Racing reached a new podium which once again proves the team’s level and regularity against other Privateers. The next appointment will be on November 18th for the 6 Hours of Shanghai!

Calim Bouhadra, vice-President of REBELLION
"We are very happy about this excellent result despite the exit of the REBELLION N.3. The differences in performance between us and Toyota Hybrids are still visible but we are going in the right direction with the changes made by the ACO and the FIA! I want to thank them for listening to us and the whole Team REBELLION Racing hopes to come back even stronger in Shanghai!"

Bart Hayden, Team manager
"We are happy to have a trouble-free run for car #1 and to take the third step on the podium. On the other hand, to lose car #3 so early is disappointing, but overall it’s a good weekend for us. The cars performed better here than they did in Silverstone and that will help us improve even more at the next race next month in Shanghai."

Thomas Laurent, N.3 driver
The weekend started off on a difficult note, but each driving session was a step forward and a positive note to prepare the car! The mechanics did a great job with the engine again after the third free practice. I am obviously a bit frustrated regarding the race but we know these things can happen. »

Neel Jani, N.1 driver
"Finally a race that worked for us until the very end without any bad surprises happening during the last hour or after the race! We are happy with that but we know that we need to keep working hard, as the SMP Racing cars are challenging us for the best Privateers."

Results and chronos

Free practice 1
N.1 - P3 (1:27.151)
N.3 - P4 (1:27.554)

Free practice 2
N.1 - P5 (1:25.931)
N.3 - P3 (1:25.697)

Free practice 3
N.1 - P4 (1:26.073)
N.3 - P5 (1:26.102)

Qualifying session
N.1 - P3 (1:24.359)
N.3 - P4 (1:24.533)

Race
N.1 - P3 (1:27.092)
N.3 - ABANDON

6 Hours of Fuji 2018 classification

  1. Toyota Gazoo Racing N.7 (1:25.603) - M. Conway, K. Kobayashi, J Lopez
  2. Toyota Gazoo Racing N.7 (1:26.043) - S. Buemi, K. Nakajima, F. Alonso
  3. REBELLION Racing N.1 (1:27.092) - A. Lotterer, N. Jani, B. Senna 
  4. SMP Racing N.11 (1:26.568) - M. Aleshin, V. Petrov, J. Button
  5. Bykolles Racing Team (1:29.966) - O. Webb, T. Dillmann, T. Rossiter

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LMP1 category classification

  1. Toyota Gazoo Racing - 92 pts
  2. REBELLION Racing - 78 pts
  3. SMP Racing - 37 pts 
  4. Bykolles Racing Team - 22 pts
  5. CEFC TRSM Racing - 1 pt
  6. Dragonspeed - 0,5 pt

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FRENCH - Un podium et un abandon pour REBELLION Racing aux 6 Heures de Fuji

La REBELLION R-13 N.1 monte sur la troisième marche du podium au terme d’une course marquée par l’abandon de la voiture soeur N.3 après moins d’une heure en piste.

Le quatrième meeting de la Super Saison FIA WEC a débuté vendredi 12 octobre avec les deux premiers essais libres. Les deux sessions ont été perturbées par des red flags en raison de souci de piste. La préparation des autos a donc été compliquée. À la suite du troisième et dernier essai libre arrivé sans encombre, un problème technique a été décelé sur la R-13 N.3 et a nécessité l’intervention de tout le Team pour change le bloc moteur et la boîte de vitesse en un temps record. Les équipes ont travaillé pendant près de trois heures pour remettre l’auto en piste pour les qualifications et lui permettre de décrocher le quatrième chrono du général.

Il est 11h à Fuji lorsque la course commence sous la pluie habituelle dans ce lieu si particulier. Des dizaines de milliers de fans sont venus braver les éléments pour encourager leurs champions. Gustavo Menezes et André Lotterer sont les premiers à s’élancer au Fuji Speedway. Dès les premiers virages, les voitures soeurs sont à la lutte pour garder leurs distances avec la Toyota Hybride N.8 leader. Après quelques minutes seulement, la seconde Hybride japonaise partie en queue de piste repasse P2. La bataille livrée en catégorie LMP1 se montre d’une haute intensité. Jenson Button et Stephane Sarrazin à bord des prototypes russes du SMP Racing N.11 et N.17 font tout pour déloger les R-13 des premières places non-Hybrides. Les autos russes et suisses se livrent une lutte permanente pour accrocher les tant espérées places sur le podium du classement général. La course est très serrée. Après 45 min de course, sept LMP1 sont dans le même tour. L’arrivée de la Safety Car en raison d’un accident de GT vient resserrer encore les écarts entre les leaders. À 50 min de course, Gustavo Menezes sort de piste et perd le contrôle de la R-13 N. 3. Elle ne reviendra pas en piste. Le pilote ressort indemne de ce choc. L’auto N.1 poursuit sa course, P3 après 1h10 de course. À deux heures de course, Bruno Senna entre en piste toujours troisième. Le pilote brésilien cédera sa place 1h30 plus tard à Neel Jani. Tous trois auteurs d’une course de très haut niveau, la troisième place sera confortée jusqu’au drapeau à damier.

Un nouveau podium pour le Team REBELLION Racing qui a une nouvelle fois démontré son niveau et sa régularité face aux autres Teams privés.
Prochain rendez-vous le 18 novembre prochain pour les 6 Heures de Shanghai !

Calim Bouhadra, vice-Président REBELLION
« Nous sommes très heureux de cet excellent résultat malgré la sortie plus qu’hasardeuse de la REBELLION N.3. Les différences de performances entre nous et Toyota sont encore là mais on va dans le bon sens avec les changements apportés par l’ACO et la FIA! Je tiens à les remercie de leur écoute et tout le Team REBELLION Racing espère revenir encore plus fort à Shanghaï ! »

Bart Hayden, Team manager
« Nous sommes heureux d'avoir eu une course sans problème pour la voiture N.1 et de monter sur la troisième marche du podium. Par contre, perdre la voiture N.3 de bonne heure est décevant, mais dans l’ensemble, nous pouvons tirer beaucoup de points positifs du week-end. Les performances des voitures ont été meilleures qu’à Silverstone, ce qui nous aidera à progresser encore lors de la prochaine course à Shanghai. »

Thomas Laurent, pilote N.3
« Début de week-end difficile, à chaque session de roulage c’était un pas en avant donc un point positif pour préparer l’auto ! Les mécanos ont fait encore une fois un super job pour remonter le moteur après l’essai libre 3 et nous permettre de faire une bonne qualification. Pour la course, je suis évidemment un peu frustré mais ça reste les risques du métiers. »

Neel Jani, pilote N.1
« Enfin une course qui a fonctionné pour nous jusqu'au bout et aucune surprise dans la dernière heure ou après la course. Nous en sommes satisfaits mais nous savons que nous devons continuer à travailler dur car les voitures SMP Racing nous mettent au défi pour en Team privées. »

Résultats et chronos

Essai Libre 1
N.1 - P3 (1:27.151)
N.3 - P4 (1:27.554)

Essai Libre 2
N.1 - P5 (1:25.931)
N.3 - P3 (1:25.697)

Essai Libre 3
N.1 - P4 (1:26.073)
N.3 - P5 (1:26.102)

Qualifications
N.1 - P3 (1:24.359)
N.3 - P4 (1:24.533)

Course
N.1 - P3 (1:27.092)
N.3 - ABANDON

Classement 6 Heures de Fuji 2018

  1. Toyota Gazoo Racing N.7 (1:25.603) - M. Conway, K. Kobayashi, J Lopez
  2. Toyota Gazoo Racing N.7 (1:26.043) - S. Buemi, K. Nakajima, F. Alonso
  3. REBELLION Racing N.1 (1:27.092) - A. Lotterer, N. Jani, B. Senna 
  4. SMP Racing N.11 (1:26.568) - M. Aleshin, V. Petrov, J. Button
  5. Bykolles Racing Team (1:29.966) - O. Webb, T. Dillmann, T. Rossiter

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Classement catégorie LMP1

  1. Toyota Gazoo Racing - 92 pts
  2. REBELLION Racing - 78 pts
  3. SMP Racing - 37 pts 
  4. Bykolles Racing Team - 22 pts
  5. CEFC TRSM Racing - 1 pt
  6. Dragonspeed - 0,5 pt

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